Zo maak je van je e-learning een social e-learning

Rinke Huisman

E-learning wordt vaak gezien als een minder sociale variant van leren; je spendeert niet écht tijd samen en het is een meer individuele manier van leren. Wanneer je te weinig nadenkt over de wijze waarop deelnemers bij elkaars leerproces betrokken zijn, creëer je ‘afstandelijke’ e-learnings. Maar wanneer je social learning integreert in je e-learning is digitaal leren helemaal niet afstandelijk. In deze blog leggen we je uit welke factoren een essentiële rol spelen in social learning en wat de voordelen ervan zijn.

Eerder schreven we al over sociaal leren en de verschillende vormen die er zijn om dit in je organisatie te stimuleren. Leren als sociaal proces komt voort uit het sociaal-constructivisme, een relatief moderne leertheorie (jaren 80) met als uitgangspunt dat mensen het beste leren wanneer ze bereid zijn kennis te delen en deze samen verder te ontwikkelen.

Social learning heeft enige constructie nodig om goed tot uiting te komen. Belangrijk zijn de volgende twee inzichten: 

  • Social learning werkt het beste met een persoonlijke benadering. Uit onderzoek blijkt dat het ervaren van verbinding tijdens het leren zorgt voor een hogere intrinsieke motivatie;
  • Social learning werkt het effectiefst als er sprake is van een gemeenschappelijk doel. En dan vooral als dit doel bottom-up is ingebracht in een organisatie.

Social reminder en denktijd

Met name het eerste punt is heel goed te plannen en te construeren in een online platform. Door deelnemers verschillende mogelijkheden aan te bieden om online met elkaar in contact te komen, ontstaan er leermogelijkheden. Dit kan in uiteenlopende vormen: van discussies, reflecties en feedback momenten tot aan het inbrengen van inzichten, literatuur en nieuwsgierige vragen. Wanneer je een groepsgesprek wilt starten, is een tool als Padlet handig. Bij één op één contact moet je het niet te ingewikkeld maken. Dit kan prima via een chat in je leerplatform. Zo leggen de gebruikers heel snel contact én hebben ze de leerinhoud binnen handbereik. Bovendien zorgen de notificaties in het platform ervoor dat ze een ‘social reminder’ hebben voor nieuwe reacties. 

Het klinkt misschien tegenstrijdig, maar juist omdat dit onderlinge contact vaak asynchroon plaatsvindt, kan het social learning aspect in een e-learning enorm toenemen. Gebruikers verwerken gedachten, ideeën en opmerkingen namelijk ‘dieper’ voordat ze deze posten. Eerst denken ze er (meermaals) dieper over na, dan schrijven ze het op en controleren ze het. Juist door deze ‘denktijd’ bereik je een hoger niveau van leren met elkaar. Daarnaast hoeft niet iedereen actief iets bij te dragen om te leren. Het lezen van de inhoud, het nadenken erover en het lezen wat anderen hierover denken werkt enorm verrijkend. 

Hallo, wie is daar?

Het is wel zo: hoe persoonlijker, hoe meer betrokken een deelnemer is bij het leren. Hoe groter de betrokkenheid, hoe groter de kans dat de deelnemer de social learning features gebruikt. Je wilt dus weten wie er aan de andere kant van het scherm zit wanneer er een melding binnenkomt. Dit geldt voor zowel de deelnemers als de begeleiders. Bedenk een introductieactiviteit, die ingaat op een aantal persoonlijke aspecten die verder gaan dan alleen iemands naam en functie, zoals bijvoorbeeld iemands levensmotto. Door een profielfoto toe te voegen, wordt het nog persoonlijker en krijgen de gebruikers een écht beeld van elkaar. Heb je meer ruimte hiervoor? Organiseer dan een voorstelronde, aan de hand van een video of fotocollage, of een live online kennismaking. Wil je voornamelijk interactie met de begeleider stimuleren, zorg dan dat er meer bekend is over diegene dan alleen een naam. Op een congres stap je namelijk ook makkelijker af op een bekend gezicht dan op een wildvreemde met alleen een naamkaartje, toch?

De ideale groep

Groepsgrootte is daarnaast ook van belang. Deelnemers zijn online altijd minder actief, maar de onderlinge interactie in een groep van 20, 100 of 900 verschilt enorm. Kies je voor kleinere groepen, dan behoud je de persoonlijke noot beter. Een groep van 900 deelnemers kan je ook opdelen in negen groepen die dezelfde e-learning doorlopen. Het is niet vanzelfsprekend dat alle deelnemers van zo’n groep hetzelfde doel hebben. Er zit bijvoorbeeld al een verschil tussen deelnemers die door hun leidinggevende zijn opgegeven en deelnemers die vrijwillig deelnemen. Daarnaast hebben deelnemers vaak nog een onderliggend doel om een training te volgen, naast het doel dat de organisatie heeft.. Houd hier rekening mee. De ideale groep weet elkaar inhoudelijk te vinden en stimuleert elkaar op persoonlijk ontwikkelingsvlak. Groepsopdrachten in de e-learning en een chatfunctie helpen hierbij. 

Nog niet helemaal overtuigd van social learning? Dit lijstje verandert dat zeker. Social e-learning zorgt namelijk voor een aantal prettige voordelen: 

  • Het bevordert samenwerking en collegialiteit;
  • Het bevordert verbinding tussen medewerkers (ook tussen medewerkers die elkaar anders niet direct bij het koffieautomaat tegenkomen);
  • Het vergemakkelijkt het omzetten van de kennis naar de praktijk doordat je leert van elkaar. Van de meest ervaren collega’s tot aan medewerkers met een andere expertise; 
  • Het betrekt actief deelnemers die wellicht bedenkingen hebben bij online leren bij het leerproces;
  • Het stimuleert deelnemers om verantwoordelijkheid te nemen voor hun eigen leerproces en het uit te voeren op een manier die bij hen past;
  • Het stimuleert de intrinsieke motivatie van deelnemers wat resulteert in een hogere effectiviteit van de e-learning;
  • Deelnemers ontwikkelen hun digitale (communicatie)vaardigheden beter.
Hopelijk geeft dit jou en je organisatie een beeld van de positieve effecten die social learning met zich meebrengt. Ga je ermee aan de slag of pas je het misschien al toe? We zijn erg benieuwd naar je vragen en ervaringen!

Ervaar onze online academy

Benieuwd wat Hubper voor jouw organisatie kan betekenen? Vraag vrijblijvend een demo aan en ontdek alle mogelijkheden van ons online leerplatform.